La innovadora técnica surgió a partir del desarrollo de nanotubos de haloisita, y de un mineral que genera magnetismo, de nombre magnetita.

Tecnología para limpiar petróleo en el mar, es desarrollada por científicos de la UNAM

Unos científicos mexicanos, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), desarrollaron una tecnología para limpiar manchas de petróleo en el mar, así como sustancias radiactivas, parásitos, fertilizantes, fármacos, pesticidas y desechos fecales.

La innovadora técnica surgió a partir del desarrollo de nanotubos de un mineral de arcilla, llamado haloisita, y de un mineral que genera magnetismo, de nombre magnetita, mismos que logran recoger contaminantes del agua como el petróleo.

Podemos aplicar un campo magnético para jalar la mancha como si hubiéramos colocado de alguna forma una red de pescar y así podemos ir recuperando el combustible”, explicó la líder del proyecto Marina Vargas Rodríguez.

La magnetita es un material super magnético, lo que significa que una vez que se le quita el imán deja de ser magnético y, gracias a esa característica, puede recuperarse el combustible.

En un inicio, se evaluó la magnetita con nanotubos de carbono, pero su síntesis resultó cara y compleja, con la haloisita se redujeron los costos, pues es totalmente natural.

El resultado fue que, con los hidrocarburos más viscosos, funcionó mejor pues permite recoger la mancha de petróleo.

Cuando el petróleo se recupera, este puede reutilizarse, ya que se usa poco material magnético y, aunque queden algunos residuos, es posible procesarlo o destilarlo.

El proyecto tardó varios años en desarrollarse y analizarse, pero ha traído grandes beneficios al medio ambiente pues se evita la quema  del combustible y la liberación de carcinógenos destinados diariamente al aire.

La aplicación de estos materiales no afectan a la fauna y representan una solución para los grandes derrames de petróleo, así como para la contaminación de ríos, lagos y lagunas.

En este proyecto también participan los académicos de la Facultad de Estudios Superiores Cuautitlán, Adolfo Obaya Valdivia y Guadalupe Iveth Vargas Rodríguez, así como José Alvaro Chávez Carvayar, del Instituto de investigaciones Materiales.

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